August 7, 2020

German Review: Mytha

Titel: Mytha
Autor: Frank Rehfeld
Seitenzahl: 555
Verlag: Piper
ISBN: 9783492281904
Meine Bewertung: ★★★☆☆

Darum geht's: Eine Gruppe von Charakteren (Kriminellen, um genau zu sein), die unterschiedlicher nicht sein könnten, wird von einem geheimnisvollen Mann angeheuert, um auf eine gefährliche Reise ins Land der Dämonen zu ziehen und ein altes, magisches Artefakt zu stehlen. Im Gegenzug verspricht er ihnen Ruhm und Reichtum, aber erst zu spät erkennen sie, was er wirklich plant...
Mytha ist ein spannender Fantasyroman, der viele Elemente vereint, die ich an diesem Genre mag: die verschiedenen Charaktere, die zusammenarbeiten müssen, eine interessante Welt voller Magie, diversen Dämonen und Monstern und eine größere Verschwörung, als man zuerst annehmen würde. 

Das Buch ist größtenteils aus der Sicht von Mytha, der Diebin, erzählt. Ich mochte Mytha als Charakter gerne. Sie wirkt neben all den Mördern und Magiern vielleicht uninteressant und ist auch noch die Jüngste im Bunde, aber ich fand es spannend, mehr über sie und ihren Hintergrund zu erfahren. Außerdem war sie ein schönes Beispiel dafür, dass auch auf den ersten Blick schwache Charaktere ihre Stärken haben und am Ende wichtig sein können.
Einige Kapitel waren auch aus der Sicht des Auftragsmörders Adamurt geschrieben. Ihn mochte ich gar nicht, und außerdem fand ich seine Art zu sprechen extrem nervig. Seine Perspektive hätte ich nicht gebraucht, da gab es weitaus spannendere Charaktere, über die ich gern mehr erfahren hätte. Leider blieben die weiteren Charaktere aber relativ farblos. Vor allem Linton hätte ich gerne näher kennengelernt. Olimarch und Nariz waren sicherlich auch ganz interessant, aber auch hier fehlten mehr Hintergrundinfos. Vor allem bei Nariz hätte es noch mehr Potential gegeben.

Das Buch lebt aber auch von seiner Handlung, und davon gab es genügend. Die Landschaft, durch die unsere Gruppe reist, war so beschrieben, dass ich sie mir sehr gut vorstellen konnte. Auch die Action kam nicht zu kurz und hier und da gab es auch ein paar romantische/erotische Momente. Eine gelungene Mischung.
Leider hat sich das Ganze hin und wieder doch etwas in die Länge gezogen. Gerade gegen Ende wurde es mir dann doch etwas zu langatmig, denn der Autor führt auf den letzten knapp 200 Seiten noch mal einen komplett neuen Handlungsstrang und neue Charaktere ein. Das alles war zwar wichtig für den Ausgang des Buches, man hätte es aber auch deutlich kürzer machen können.

Ebenfalls nicht ganz so begeistert war ich vom Schreibstil. Manche Formulierungen waren irgendwie komisch und nicht so flüssig zu lesen, und ich habe auch ein paar Rechtschreibfehler gefunden.

Das Ende an sich fand ich wiederum gelungen. Die Geschichte findet zu ihrem Abschluss, und auch, wenn ich auf der Reise vielen Charakteren, inklusive meinen Lieblingen, Lebewohl sagen musste, ist der Ausgang irgendwie hoffnungsvoll. Insgesamt hat mir Mytha gut gefallen, auch wenn es definitiv ein paar Dinge gab, die mich gestört haben.

August 5, 2020

Top 5 Wednesday: Air & Rail Transport

Hey there bookworms,
in today's T5W post I'm gonna talk about books that feature air and/or rail transport. T5W is hosted by the official goodreads group, and Gabriela (YouTube: Violet Hawthorne) is giving us the topics! I may have cheated a little with this topic, but you'll see that when you get there!

1. The Unearthed duology by Amie Kaufman & Meagan Spooner
This ya science fiction duology (book 1: Unearthed, book 2: Undying) feautures both: In the first book, the main characters go on a scavenging mission on an alien planet, therefore traveling by spacecraft, and in the second book they travel through some European countries by train! And yes, it's all connected, even though it may not sound like it right now...

2. The Divergent trilogy by Veronica Roth
This one's quite popular, but I wanted to name it anyway. In this trilogy, the faction of the Dauntless travels by jumping on and off trains. In fact, jumping onto a moving train is the very first initiation ritual Tris has to participate in after she joined Dauntless.

3. Harry Potter by
J.K. Rowling
Another blatantly obvious choice, but who hasn't thought of the magical Hogwarts Express when it comes to railway travel? Not only is that train a constant throughout the entire series, but you can even step inside one of the carriages in the Warner Bros Studio Tour near London or go on a train ride on the exact same route used in the movies in Scotland! I did that on vacation in 2016 where I clicked the pic, it was amazing and they're even selling some HP merch on the train.

4. Skyward by Brandon Sanderson
Not technically air travel, but a huge part of this book is about the main character and her friends being in flight school and learning how to fly starfighters. When I think of flying in books, this comes to my mind first because it's so well written - you really get the impression of being in the cockpit with Spensa.

5. ???
I tried, I really tried, but I didn't come up with a fifth book for this prompt... unless I'll just say The Hunger Games, which features both the Capitol's high tech trains and hovercrafts... and which is another extremely popular and obvious choice and also happens to be my favorite trilogy ever. Deal with me :p

This week's topic was actually a bit hard for me, but it was interesting to think about, and I'm excited to read everyone's posts! Until next time,
~ Anni

August 4, 2020

Popular Books I Didn't Like

Hey there bookworms,
So I decided I'd make a post about some popular books that I didn't like as much as everyone else. I'm generally someone who always tries to look on the bright side and see at least some positive things in a book, but in general, the following ones just fell short for me. Please note that this is just my personal opinion. If you enjoyed these books I'm glad you did!

1. Children of Blood and Bone
by Tomi Adeyemi
About: The main character Zélie goes on a quest to bring ancient magic back to the world and people of Orïsha after the ruthless king banned magic and killed the maji - Zélie's mother among them. It's a ya fantasy novel inspired by African culture and features an all poc cast of characters.

This book is quite beloved and hyped, so it almost pains me a little to admit I didn't like it. Initially I hadn't even planned on reading it, but I was so curious and picked it up at the library, only to be immensely disappointed. The African culture and mythology made for such an interesting and unique setting, but plotwise it was a generic ya fantasy novel that didn't stand out. I found none of the characters to be especially likeable or memorable, and I became bored rather quickly. I only finished the book because I was hoping it would manage to turn my opinion around, but when it finally picked up I had already reached a point where I no longer cared. This was the book that made me realize that maybe I've finally outgrown ya fantasy.
I'd still recommend this book to lovers of ya fantasy, aged 14 and up, who haven't read a bazillion books of this genre yet.

2. Red Rising by Pierce Brown
About: A society divided by colors, set on Mars. Darrow is a Red, a member of the lowest caste. When he discovers that his entire life has been a lie, he decides to revolt and fight for justice. To do so, he has to infiltrate the high society and participate in a game of life and death to reach the inner circles of the ones in power.

Think The Hunger Games, but on Mars. I'm sorry, but this is what this book felt like for me. We have a very well developed society and quite an interesting cast of characters, but the majority of the book focuses on Darrow participating in what is basically the Hunger Games. It was exciting at first but got incredibly repetitive and dragging rather quickly. Even though there's lots of action and intrigues, I felt like the book wasn't going anywhere. I also didn't like the writing style. In my opinion the author was trying too hard to come up with an amazing novel - saying himself "And to the reader, thank you. You're going to bloodydamn love these books." Well, I'm sorry Mr Brown, but I didn't.
(I even read the sequel to this some years later, but it didn't do it for me either. I enjoyed it a little more, but still not enough to continue with this series. And honestly, I wouldn't really recommend it. There are better dystopias out there.)

3. A Court of Mist and Fury
by Sarah J. Maas

About: This is the sequel to A Court of Thorns and Roses. It's a fantasy series (originally marketed as ya but this second book is definitely not ya anymore) about the girl Feyre who ends up in the fae realm and has to defeat the evil queen in order to find her place in this world, learning to control her newly found powers.

I liked the first book in this series, and I'm a huge fan of the author's Throne of Glass series. But ACOMAF is seriously overhyped - I don't get why everyone loves this book so much. It wasn't bad, but it wasn't as outstanding as everyone claims it to be either. I never understood how both the male main characters went through a complete transformation of character between the end of book one and the sequel (also: love triangle and stereotypical dark mysterious alpha male alert!), and Feyre was actually generic and a bit boring too. The world Sarah J. Maas created is certainly a good one, and the politics are well developed, but to me, this was average fantasy - and seriously, the sex scenes? Soooo not ya anymore. I wouldn't recommend reading this in public. I thought about reading the 3rd book whatsoever, but decided against it, and I have no more desire to do so. I'm just not a fan of fae and, most importantly, I'm not a fan of bad-but-suddenly-turned-good-guy Rhysand. I'd recommend this series if you like fae and you're over... hmm, let's say 17.

This was it for today! Again, I'm not trying to hurt anyone's feelings. Read what you enjoy, we all have different taste. Also I didn't hate any of the books mentioned.
What are some popular books you didn't like? Please tell me in the comments!
Happy reading and until next time,
~ Anni

July 29, 2020

Top 5 Wednesday: Best Friendships

Hey there bookworms,
I missed out on last week's topic but I'm back again with another T5W post! Today's topic is best friendships in books. T5W is hosted by the official goodreads group you can check out here!

This is an adult sci-fi novel about a spaceship crew whose members couldn't be more different. It's a quiet take on sci-fi, focusing on different species living together. Becky Chambers came up with an incredibly detailed galaxy and so many interesting alien species, and it's simply beautiful to read about the crew members becoming not only friends, but a real found family.

2. Truthwitch by Susan Dennard: Safiya & Iseult
This first book in a fantasy series is about two young witches who are best friends - actually more like soulmates. It's a perfect portrayal of a girl friendship and I think we need more books about that! Fun fact: In German, the book is called Sisters of Truth, and it couldn't be more accurate because Safi and Iseult are so close.

3. Throne of Glass series by Sarah J Maas: Chaol & Dorian

There are many reasons why I love this series so much, and one of them is definitely the character relationships. Especially Chaol, Captain of the Royal Guard, and Prince Dorian, are a great example of best buddies. They grew up together and they'd do pretty much anything for each other. And it doesn't hurt either they're both extremely precious ;)

4. The Lunar Chronicles by Marissa Meyer
Starting with Cinder, this ya sci-fi series is one of my favorites. They're retellings of popular fairytales in a sci-fi universe and the entire spaceship crew is squad goals! Each book introduces some new characters and I love them all. There are a couple of romances too, but everyone is pretty much friends with anyone of that ship and all their banter is seriously amazing! Another great example of the found family trope :)

5. Thirteen Treasures trilogy by Michelle Harrison
This is a middle grade fantasy trilogy and one of my favorite trilogies ever. Being middle grade, these books focus a lot on friendship and going on adventures together, and it's extremely refreshing to read books about a girl and a boy being friends without becoming romantically involved! Instead, there are evil fairies and an ancient manor next to a mysterious forest. This trilogy is really a little gem and I highly recommend it!

These are some of my favorite bookish friendships. I'm a big fan of the found family trope in general so I really enjoyed writing this post! What are some of your favorite books with great friendships?
Happy reading and until next time!
~ Anni

July 27, 2020

German Review: Space Girls

Titel: Space Girls
Autor: Maiken Nielsen
Seitenzahl: 429
Verlag: Wunderlich
ISBN: 9783805203319
Meine Bewertung: ★★★★☆

Das Buch ist mir zuerst wegen dem Titel aufgefallen, da ich alles, was mit Fliegerei und dem Weltraum zu tun hat im Moment förmlich aufsauge. Ich hätte nicht gedacht dass ich eine so vielschichtige Geschichte bekomme! Mir hat das Buch auf eine unerwartete Weise gut gefallen.

In Space Girls geht es nicht, wie zuerst angenommen, nur um die Frauen, die in den Weltraum fliegen möchten (was auf wahren Begebenheiten beruht). Es geht um die Nachkriegszeit und um eine junge Mutter, die mit ihrer kleinen Tochter mit gefälschten Papieren von Deutschland über Frankreich nach Amerika flieht und dort versucht, sich ein neues Leben aufzubauen. Dabei sind die Geschichte von Martha, der Mutter, und Juni, der Tochter, untrennbar miteinander verbunden. Wir sehen Juni quasi beim Aufwachsen zu, während das Buch sich langsam von Martha's Geschichte zu der von Juni entwickelt.

Die Charaktere in dem Buch sind gut gezeichnet und Juni ist mir sofort ans Herz gewachsen. Ihre Leidenschaft für die Fliegerei und die Beschreibungen ihrer ersten Flüge haben mir total gefallen und es war spannend, etwas über die Einordnung dieses Themas in die damalige Zeit zu erfahren, insbesondere im Hinblick auf weibliche Piloten - und diese Frauen waren der Inbegriff von Girl Power! Insbesondere in der zweiten Hälfte des Buches fing es an, mehr in die Richtung zu gehen die der Titel erahnen lässt, und man erfährt etwas über die Astronautentests, die die Frauen durchlaufen - mit dem Wunsch, genau wie ihre männlichen Kollegen zum Mond fliegen zu dürfen.

Die Geschichte hat bei all diesen starken Charakteren aber nie den Bezug zum historischen Hintergrund verloren. So geht es auch um die Verbrechen der Nazizeit und darum, was es bedeutet, im Amerika der 60er Jahre Deutsche - und eine Frau - zu sein.

Der Schreibstil ist flüssig und unkompliziert und man kann das Buch so weglesen. Zwischendurch gibt es immer mal wieder kurze Kapitel, die (von der Handlung aus gesehen) in der Zukunft spielen und die Mission der Astronauten von Apollo 11 beschreiben. Der Zusammenhang dieser Szenen hat sich mir nicht ganz erschlossen, aber sie waren ebenfalls interessant und es wurde sehr deutlich, wie viel Recherche die Autorin für ihren Roman betrieben hat.

Ein kleiner Kritikpunkt sind die verschiedenen Sichtweisen. Insbesondere in der zweiten Hälfte wechselt die Perspektive doch sehr häufig und es war teilweise schwierig, den Überblick über all die Charaktere zu behalten. Einige Szenen hätte man außerdem etwas kürzer fassen können.

Ingesamt ist Space Girls ein interessanter Roman, der sich mit Themen wie Gleichberechtigung, den Anfängen der Raumfahrt und deutscher und amerikanischer Geschichte beschäftigt. Obwohl ich eigentlich keine Romane lese hat mir das Buch gut gefallen und ich würde es weiterempfehlen!

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